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jeudi 22 septembre 2016

Connaissez-vous les 12 premières familles du vin d'Australie?


NOTE: Ce texte a aussi été publié le 22 septembre 2016 dans le Huffington Post Québec (voir ici).

Parce qu'en Australie, il n'y a pas que du vin avec des kangourous sur l'étiquette.

Je blague un peu, mais pour beaucoup de personnes, le vin australien se résume à des vins de basse gamme, ronds, peu acides, un peu sucrés et pas très chers.

Il faut dire que ce pays du Nouveau Monde a exporté à travers le monde, de la fin des années 80 jusqu'au début de la première décennie des années 2000, des tonnes de vin en vrac bon marché.


En raison des liens qui l'unissent avec l'Angleterre, cette dernière représente un pays importateur très important pour l'Australie, au point qu'il s'exerça sur les prix des vins australiens une grande pression à la baisse,  minant grandement la rentabilité des producteurs de ce pays.

Si les quantités de vin d'entrée de gamme exportées demeurent aujourd'hui importantes, on remarque que la filière viticole australienne s'oriente peu à peu vers des vins de meilleure qualité. Plusieurs jeunes vignerons multiplient les recherches et les expériences, créant des vins qui sortent des sentiers battus.

Quelques infos de base

On estime à 150,000 le nombre d'hectares du vignoble australien. Cette superficie le place au 12è rang mondial, représentant environ 2% de la surface cultivée dans le monde.

La viticulture ayant débuté à la toute fin du 18è siècle, on peut dire que la production de vin date de plus de 200 ans dans ce pays qui compte 6 régions principales dans lesquelles on retrouve plus de 65 appellations différentes (voir carte ci-après reproduite avec autorisation).

Cliquez deux fois pour agrandir
Les producteurs

Plus de 2,500 producteurs sont répertoriés dans ce pays que l'on peut classer en trois catégories et dans lesquelles ont peut bien sûr trouver de très bons vins dans chacune d'elles:

-Les grands groupes au nombre de 5
-Une très grande majorité de petites et moyennes exploitations viticoles
-Les 12 premières familles du vin d'Australie (Australia's First Families of Wine).


Ces 12 familles, qui ont formé leur association en 2009, ont les points communs suivants:



Ces producteurs, au cours de leur existence, ont surmonté les épreuves des aléas du marché, de deux guerres mondiales et autres conflits, de plusieurs récessions et d'une dépression économique.

Ensemble, ils possèdent plus de 5,000 hectares de vignes. Bien que cela ne représente à peine que 3% de l'ensemble de la superficie du vignoble australien, ces producteurs ont une influence importante sur la qualité des vins de ce pays. L'expérience cumulative de leurs 48 générations totalise plus de 1,200 ans. Respect!

Nous allons faire ensemble un bref survol de chacune de ces familles et je vous mentionnerai lesquels de leurs vins sont disponibles au Québec.


Vous remarquerez que parfois très peu de vins des ces maisons historiques sont référencés au Québec, nous privant de la possibilité de s'en procurer. C'est à se demander si notre système favorise la qualité, ou uniquement la profitabilité.


Yalumba
Fondateur: Samuel Smith
Année de fondation: 1849
Nombre de générations: 6
Existe depuis: 167 ans
Région initiale: Barossa valley


Principaux cépages: Chardonnay, Pinot Grigio, Riesling, Roussanne, Sauvignon Blanc, Vermentino, Viognier, Muscat, Cabernet Sauvignon, Grenache, Malbec, Merlot, Sangiovese, Shiraz, Tempranillo.

À tout Seigneur, tout honneur. Débutons par le plus ancien domaine familial australien qui existe à ce jour. M. Smith appela son domaine Yalumba, un nom qui signifie dans la langue aborigène de la région, tout le terrain des environs.


Le bâtiment construit en 1908 avec sa pittoresque tour avec horloge qui abrite le chai, le cellier, l'usine d'embouteillage et les bureaux, existe toujours. L'entreprise a ses propres tonneliers qui fabriquent les barriques de chêne nécessaires à l'élevage de certains vins de son répertoire.

La maison élabore pas moins de 46 cuvées différentes dans les trois couleurs parmi lesquels on retrouve des vins tranquilles, fortifiés et liquoreux, dont certains sont bios.

Nous avons 7 de ces vins disponibles au Québec




Tyrrell's

Fondateur:Edward Tyrrell
Année de fondation: 1858
Nombre de générations: 5
Existe depuis: 158 ans
Région initiale: Hunter valley



Principaux cépages: Chardonnay, Pinot Gris, Riesling, Sauvignon Blanc, Sémillon, Verdelho, Cabernet Sauvignon, Merlot, Pinot Noir, Sangiovese, Shiraz.

La devise du fondateur était: "Rien n'est grand, s'il n'est pas au moins bon". Basé sur l'expérience accumulée depuis plus d'un siècle et demi, chaque vignoble est conduit différemment, selon le micro-climat, le sol et la topographie. Les cépages sont bien sûr plantés aux endroits qui leur conviennent le mieux.



La maison élabore pas moins de 75 cuvées différentes, en rouge et blanc, parmi lesquels on retrouve des vins tranquilles, mousseux, fortifiés et liquoreux.

Il n'y a qu'un seul produit de cette maison que l'on peut ici goûter



Tahbilk

Fondateur: John Pinney Bear et associés
Année de fondation: 1860
Nombre de générations: 5
Existe depuis: 156 ans
Région initiale: Central Victoria


Principaux cépages: Chardonnay, Marsanne, Riesling, Savagnin, Sémillon, Sauvignon Blanc, Verdelho, Cabernet Sauvignon, Merlot, Cabernet Franc, Mourvèdre, Pinot Noir, Shiraz, Tempranillo.

Ce domaine est de nos jours la propriété de la famille Purbrick qui s'en est portée acquéreur en 1925. Établie dans la région des lacs de Nagambie, le nom de cette propriété signifie en langue aborigène "là ou il y a plusieurs étendues d'eau".  

Le sol du domaine est sablonneux et limoneux de couleur rouge foncé en raison d'une teneur en oxyde de fer très élevée, ce qui a un effet positif sur la qualité du raisin et ajoute un certain caractère régional distinctif aux vins.


Le vin Château Tahbilk a été servi à la reine Elizabeth II au dîner de la réunion du Commonwealth en 1953 à Londres, ainsi que lors de sa première visite en Australie en 1954.

La maison élabore pas moins d'une trentaine cuvées différentes dans les trois couleurs, parmi lesquels on retrouve des vins tranquilles, mousseux, fortifiés et liquoreux.



 Henschke

Fondateur: Johann Christian Henschke
Année de fondation: 1868
Nombre de générations: 5
Existe depuis: 148 ans
Région initiale: Eden valley



Principaux cépages: Chardonnay, Gewürztraminer, Muscat, Pinot Gris, Riesling, Sémillon, Sauvignon Blanc, Merlot, Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Grenache, Nebbiolo, Pinot Noir, Shiraz

La vallée de l'Eden a été en premier colonisé par les luthériens de Silésie en Allemagne (aujourd'hui située en Pologne) qui étaient alors persécutés. Le domaine est de nos jours dirigé par le couple Prue et Stephen Henschke, des pionniers de l'agriculture biologique et biodynamique en Australie.


La maison produit surtout des vins de moyenne et haute gamme, dont le célèbre Hill of Grace, malheureusement absent la plupart du temps chez nous.

Leur répertoire se décline en une trentaine de produits dans les trois couleurs, parmi lesquels on retrouve des vins tranquilles, mousseux et liquoreux.



Campbells

Fondateur: John Campbell
Année de fondation: 1870
Nombre de générations: 5
Existe depuis: 146 ans
Région initiale: Rutherglen


Principaux cépages: Chardonnay, Gewürztraminer, Marsanne, Muscadelle, Muscat, Riesling, Roussanne, Sémillon, Viognier, Cabernet Sauvignon, Carignan, Durif, Malbec, Merlot, Petit Verdot, Shiraz, Tempranillo, Tinta Cão.

Cette maison a vendu ses vins en vrac pour les premières 98 années de son existence. Ce n'est qu'en 1968 qu'elle embouteilla ses vins sous sa propre étiquette. En plus d'être un producteur de vin important de la région, cette entreprise est aussi impliquée dans l'oenotourisme, ainsi que dans l'éducation du vin.



On y élabore plus de 33 vins différentes dans les trois couleurs, parmi lesquels on retrouve des vins tranquilles, mousseux, fortifiés et liquoreux.

Malheureusement, aucun vin de ce producteur n'est référencé par le monopole. Aucun.


McWilliam's 

Fondateur: Samuel McWilliam
Année de fondation:  1877
Nombre de générations:  6
Existe depuis:  139 ans
Région initiale: New South Wales


Principaux cépages: Chardonnay, Pinot Grigio, Muscadelle, Sémillon, Riesling, Sauvignon Blanc, Verdelho, Vermentino, Cabernet Sauvignon, Durif, Merlot, Pinot Noir, Shiraz, Touriga.

Cette maison commença dès 1935 à exporter ses excellents vins de par le monde. En 1941, elle achète du légendaire Maurice O'Shea le domaine de Mount Pleasant et lui confie le poste de maître de chai. Il élaborera quelques uns des meilleurs vins de l'Australie.


Le leitmotiv de la maison est Les grands vins sont fait par des personnes et non par de grandes sociétés. Pas tout à fait faux!

Ce prolifique producteur ne compte pas moins de 85 cuvées différentes dans son répertoire, des vins tranquilles en rouge et blanc, du vin mousseux, aux vins fortifiés de toutes sortes. 

Il y a 8 vins de ce producteur disponibles ici



La semaine prochaine nous découvrirons les 6 autres producteurs qui font partie des 12 premières familles du vin d'Australie. C'est un rendez-vous!



Suggestions de vins de la semaine:

Voici 7 suggestions de vins (blancs, rouges et liquoreux) en provenance de France, d'Espagne, d'Italie, du Chili et de l'Afrique du Sud, de 9,95$ à 25,65$.


Pour télécharger la liste de ces vins



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